Antibiotici nei mangimi: il rapporto choc sugli allevamenti di bovini negli Usa

Un mare di antibiotici che potrebbero essere evitati se solo fossero cambiati i metodi di allevamento e di alimentazione degli animali. A finire sotto accusa di un rapporto choc dell’organizzazione ambientalista Natural Resources Defense Council (NRDC) gli allevamenti di bovini negli Stati Uniti, dopo che l’organizzazione ha pubblicato dati davvero allarmanti: i produttori di bestiame, si legge nel rapporto, hanno acquistato il 42 percento di tutti gli antibiotici importanti dal punto di vista medico venduti per uso di bestiame negli Stati Uniti nel 2018, circa la stessa quantità venduta per la produzione di pollo e carne di maiale.

Un record che fa paura anche al di qua dell’oceano, visto che i produttori di bovini negli Stati Uniti usano antibiotici da tre a sei volte di più rispetto ai loro omologhi nell’Unione europea e i farmaci vengono regolarmente somministrati ai bovini nei mangimi, anche quando nessun animale è malato.

L’Unione europea, che è il terzo produttore di carne bovina in tutto il mondo, non solo scoraggia l’alimentazione a base di antibiotici per i bovini, ma ha annunciato che non consentirà più la pratica di somministrarli senza necessità medica a partire dal 2022.

L’abuso di antibiotici nei bovini e negli altri animali, d’altra parte, ha contribuito in modo determinante alla crescente crisi della resistenza agli antibiotici, che, come sottolinea il rapporto NRDC ma come hanno fatto tutte le autorità sanitarie mondiali (Oms compresa), è “una delle minacce più gravi” per la salute umana.

Ogni anno 2,8 milioni di americani sviluppano un’infezione batterica resistente agli antibiotici. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) calcolano che tali infezioni causano circa 35.000 decessi ogni anno, anche se altri hanno stimato che il numero sia molto più alto, più di 162.000 decessi ogni anno.

Ma l’abuso di antibiotici negli allevamenti – e la lezione dovremmo averla imparata, almeno dopo il Covid – non produce danni limitati ai paesi che lo praticano. Lo sviluppo di batteri resistenti agli antibiotici è oramai la causa in tutto il mondo di 700mila morti l’anno e tanto per restare nei nostri confini, solo in Toscana il super battere “New Delhi” ha fatto paura per mesi producendo più di 40 decessi senza che vi fosse alcuna possibilità di cura.

Pratiche come affollare insieme il bestiame e dargli da mangiare una dieta ricca di cereali, a cui gli stomaci dei ruminanti non sono ben adattati, lasciano il bestiame sensibile agli ascessi epatici e alle malattie respiratorie dei bovini (come la “febbre del trasporto marittimo”).

I produttori di bovini e i loro veterinari affermano che l’uso di routine degli antibiotici è necessario per impedire agli animali di contrarre queste e altre malattie. Ma come descrive dettagliatamente il rapporto NRDC, la maggior parte degli antibiotici potrebbe essere evitata se si apportassero cambiamenti alle condizioni di vita del bestiame nei mangimi.

“Semmai, oggi i feedlot degli Stati Uniti stanno vivendo più malattie e decessi per bestiame a causa di ascessi epatici e febbre da trasporto” ribatte David Wallinga, autore del rapporto e consulente sanitario senior di NRDC.

L’industria delle carni bovine negli Stati Uniti è tutt’altro che trasparente sull’uso di antibiotici, poiché non deve fornire una contabilità diretta ai regolatori governativi dei farmaci che mette nei suoi alimenti, afferma il rapporto.

Ciò potrebbe cambiare, afferma Wallinga, se una o più delle quattro principali aziende di confezionamento di carne (Cargill, Tyson Foods, JBS e National Beef) dovessero mettere in atto politiche per porre fine all’uso routinario di antibiotici nei mangimi.

“L’industria del pollo ha dimostrato che i cambiamenti nelle catene di approvvigionamento della carne possono avvenire rapidamente”, scrive. “Entro la fine del 2018, oltre il 90 per cento del pollo venduto negli Stati Uniti veniva prodotto senza l’uso di routine di antibiotici importanti dal punto di vista medico – quasi il doppio rispetto a pochi anni prima. Alcuni produttori statunitensi tra cui Perdue, Foster Farms e Tyson, così come giganti di fast food come McDonald’s, Subway e KFC, hanno fornito una leadership fondamentale nel realizzare quel cambiamento”.