Il ritorno ai cereali antichi: richiedono meno risorse idrico di quelli industriali

Dopo mezzo secolo di “rivoluzione verde”, che ha portato l’agricoltura a base di pesticidi ad essere la regina incontrastata delle piantagioni, uno studio rivela come i cereali antichi, al contrario, sono molto più adatti dal punto di vista dell’impatto idrico. Una notizia non da poco, considerando che a causa dei cambiamenti climatici, i casi di siccità sono sempre più frequenti. L’anno scorso, uno studio globale ha rilevato che le forniture di acqua si stanno riducendo rapidamente e, sebbene i cambiamenti climatici stiano generando piogge più intense, sta asciugando i terreni. Come riporta FoodNavigator,  l’autore principale, Ashish Sharma, ricercatrice presso la University of New South Wales School of Civil and Environmental Engineering, spiega: “Dove una volta questi terreni erano umidi prima di un evento di tempesta – permettendo alle piogge in eccesso di defluire nei fiumi – ora sono più asciutti e assorbono più pioggia, quindi meno acqua lo rende come flusso”.

Cosa dice lo studio

Lo studio – che sarà pubblicato sulla rivista Science in the Total Environment a luglio di quest’anno – ha rilevato che la produzione cerealicola dell’India è aumentata nel decennio fino al 2014 del 26,4% – e in modo molto incoraggiante, senza un uso aggiuntivo di acqua o suolo. Come scrive FoodNavigator, i ricercatori hanno scoperto che l’impronta idrica di quattro dei cinque principali cereali coltivati ​​in India era diminuita tra il 2005 e il 2014 a seguito di cambiamenti nelle pratiche di produzione di cereali. Nei primi anni ’60 in India, l’agricoltura subì una rivoluzione con l’adozione di metodi e tecnologie moderne, come l’uso di attrezzature, pesticidi e fertilizzanti. Ciò ha portato ad un aumento della produzione di cereali alimentari, in particolare nello sviluppo di varietà ad alto rendimento, come grano e riso. Paradossalmente, però, le colture hanno mostrato una dipendenza significativamente più alta da terra e acque superficiali.

I consigli dei ricercatori

Fare un passo indietro e spostando l’attenzione dalle colture “più assetate” di grano e riso a cereali antichi come il miglio e il sorgo potrebbe aiutare il paese ad alleviare la pressione sulle risorse idriche spaventose. Inoltre, migliorare i raccolti di miglio e sorgo farebbe molto per garantire la produzione di cereali e ridurre la dipendenza del settore agricolo dall’acqua dolce, liberandola per il consumatore, ma sostanziali investimenti nel miglioramento delle rese, ad esempio attraverso varietà ad alto rendimento, sono fondamentali per mantenere i livelli di produzione.