Le compensazioni di CO2 pagate dal settore aereo sono calcolate male da anni (a vantaggio delle compagnie)

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Il trasporto aereo è uno dei settori più inquinanti del pianeta. Si stima che pesi il 2% delle emissioni di CO2 mondiali. Adesso, però, viene fuori che il sistema di compensazioni verdi per la protezione delle foreste a cui sono sottoposte le compagnie aeree sarebbe difettoso e avrebbe favorito le stesse. “Il mercato della compensazione del carbonio per la protezione delle foreste utilizzato dalle principali compagnie aeree per affermare di compiere voli a emissioni zero deve affrontare un problema di credibilità significativo” scrive il Guardian, citando il parere di esperti che avvertono che il sistema non è adatto allo scopo.

Cosa sono le compensazioni

La notizia non è da poco se si considera che i fondi derivanti dalle compensazioni di carbonio possono fornire un supporto finanziario vitale per progetti che cercano di proteggere e ripristinare alcuni degli ecosistemi minacciati più belli del mondo. L’indagine congiunta sugli schemi di compensazione utilizzati da alcune delle più grandi compagnie aeree del mondo condotta da Guardian e Unearthed, il braccio investigativo di Greenpeace, ha scoperto che sebbene molti progetti forestali stessero svolgendo un prezioso lavoro di conservazione, i crediti che hanno generato prevenendo la distruzione ambientale appaiono essere basato su un sistema imperfetto e molto criticato, anche se questi crediti venivano utilizzati per sostenere le affermazioni di “volo a impatto zero”. Non esiste un sistema di certificazione ufficiale, ma il più comunemente utilizzato è Verra. Compagnie come compagnie aeree, gelaterie, banche – chiunque emetta anidride carbonica e voglia compensare le proprie emissioni – danno alle Ong i soldi per continuare a proteggere la foresta. Finora il mercato delle compensazioni di carbonio è stato piccolo, a circa 300 milioni di dollari (215 milioni di sterline) nel 2019. Ma negli ultimi due anni, un’enorme ondata di strategie aziendali di net zero e dichiarazioni sulla neutralità del carbonio hanno cambiato la necessità di una rigorosa contabilità del carbonio per Redd + crediti.

L’analisi

“Abbiamo esaminato 10 schemi di protezione forestale – scrive il Guardian – che le compagnie aeree utilizzavano prima della pandemia che era stata accreditata da Verra, un’organizzazione no profit statunitense che amministra il principale standard mondiale di credito di carbonio, VCS (Verified Carbon Standard). I progetti stimano le emissioni che hanno prevenuto prevedendo la quantità di deforestazione e disboscamento che si sarebbero verificati senza di loro. Le riduzioni vengono poi vendute come crediti. Abbiamo scoperto che le loro previsioni erano spesso incoerenti con i precedenti livelli di deforestazione nell’area e in alcuni casi la minaccia per gli alberi potrebbe essere stata sopravvalutata”. I risultati sono stati aspramente criticati da Verra, che sostiene che i metodi che sostengono hanno contribuito alla lotta contro i cambiamenti climatici e la deforestazione e hanno trasformato in meglio le economie locali.

Il parere degli esperti

Thales West, scienziato ed ex revisore del progetto, ha condotto uno studio sui programmi nell’Amazzonia brasiliana che ha scoperto che i progetti avevano regolarmente sovrastimato le loro riduzioni delle emissioni. Ha detto che le metodologie “non sono abbastanza robuste”, il che significa che “c’è spazio per i progetti per generare crediti che non hanno alcun impatto sul clima”. Arild Angelsen, professore di economia presso l’Università norvegese di scienze della vita e specialista in Redd + (riduzione delle emissioni da deforestazione e degrado forestale), ha affermato che sebbene le metodologie di Verra per la rivendicazione dei crediti fossero un serio tentativo di misurare le riduzioni delle emissioni dovute alla riduzione della deforestazione, esse non erano attualmente abbastanza robuste.

Come funziona il software

Britaldo Soares-Filho, esperto di modelli di deforestazione e professore presso l’Istituto di geoscienze dell’Università Federale del Minas Gerais, ha dichiarato al Guardian che con il sistema attuale, il calcolo delle riduzioni delle emissioni reali dipendeva dalla capacità di prevedere con precisione il futuro.  Il software per l’uso del suolo da lui progettato, Dinamica EGO, viene spesso utilizzato dai progetti per prevedere dove si sarebbe verificata la deforestazione. Soares-Filho ha detto che, nella sua esperienza, i progetti hanno la tendenza a gonfiare le minacce alla foresta e gli attuali approcci di modellazione si traducono in “crediti di carbonio fantasma”. Verra, che certifica i progetti studiati da questa indagine, ha sottolineato che molti dei benefici forniti da questi progetti erano difficili da misurare. “Guarda i canali di finanza, tecnologia e know-how per le comunità rurali dipendenti dalle foreste che altrimenti non hanno risorse. Questi progetti servono a affrontare la deforestazione in modi sempre più nuovi e creativi “.

Serve più trasparenza

I progetti forestali cercano di ridurre la deforestazione utilizzando una varietà di metodi.
Creano posti di lavoro creando guardie che si occupano del disboscamento illegale; supportano gli agricoltori locali che desiderano passare a pratiche più sostenibili; migliorano l’accesso all’acqua e all’istruzione.  Verra ha sottolineato che ha avviato il processo di modifica del suo standard con una serie completa di aggiornamenti in modo che il sistema sia più accurato possibile.  Crystal Davis, il direttore del Global Forest Watch presso il World Resources Institute, ha difeso con forza l’utilità dei meccanismi di finanziamento della conservazione, ma ha aggiunto: ” Non credo che Redd + realizzerà mai il suo pieno potenziale come meccanismo di finanziamento per la conservazione se non siamo in grado di creare più trasparenza e responsabilità verso il pubblico nel sistema “.