Cibo spazzatura, così Ferrero e McDonald’s ipnotizzano i nostri bambini

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Secondo uno studio condotto dall’Agenzia di sanità pubblica francese, nel 2018 il 53,3 degli annunci pubblicitari guardati da bambini avevano ad oggetto cibi considerati junk food, ovvero cibo generalmente ricco di grassi, sale o zucchero (HFSS).

La ricerca (disponibile qui in francese) ha raccolto dati sulla pubblicità degli alimenti HFSS in Francia nel 2012, 2015 e 2018. L’esposizione alla televisione – e particolari intervalli di tempo – è stata anche studiata per tre diverse fasce di età: dai 4 ai 12 anni, 13-17 anni e 18 anni e oltre.

Il profilo nutrizionale dei prodotti alimentari è stato calcolato secondo le linee guida dell’OMS e Nutri-Score, uno schema che classifica gli alimenti con un codice colore corrispondente: dal verde scuro (A) per gli alimenti più sani al rosso scuro (F) per il “meno salutare”. E infine, l’agenzia sanitaria ha raccolto le spese pubblicitarie su tutti i media e, più specificamente, per i primi 20 inserzionisti nel settore alimentare.

McDonald’s, Ferrero e Nestl spendono di più

Nel 2018, la spesa pubblicitaria per le attività alimentari, delle bevande e della ristorazione su tutti i media è stata di € 1,1 miliardi, pari al 9,3% di tutta la spesa stimata in pubblicità per quell’anno. Di questi 1,1 miliardi di euro, il 60% è stato attribuito alla televisione e il 20% a Internet. Mentre la televisione rimane la piattaforma pubblicitaria di scelta per le aziende alimentari e delle bevande, è diminuita dal 2015 (67%) e dal 2012 (63%), il che può essere in gran parte attribuito a un aumento della spesa su Internet.

Per quanto riguarda la spesa delle singole aziende, nel 2018 la catena di fast food McDonald’s ha investito di più nella pubblicità alimentare (€ 242.627), seguita dal produttore di Nutella Ferrero (€ 230.102), dal colosso svizzero Nestlé (€ 179.383) e dalla società dolciaria Mondelēz International (€ 111.629). Insieme a Lactalis Group, Orangina, Suntory France e Coca-Cola, questi sette inserzionisti rappresentavano un terzo (31%) della spesa pubblicitaria totale. Altri inserzionisti di cibi e bevande degni di nota nel 2018 includono Unilever (€ 62.160), PepsiCo (€ 54.812) e il francese Danone (€ 44.298).

Fast food, cioccolato e bevande zuccherate

Per quanto riguarda le categorie alimentari, nel 2018 tre settori alimentari hanno attirato la maggior quantità di investimenti pubblicitari: fast food, cioccolato e bevande zuccherate. Queste tre categorie hanno attirato un terzo della spesa pubblicitaria totale per quell’anno.

Lo studio ha inoltre separato la spesa pubblicitaria in base al profilo nutrizionale. Gli investimenti pubblicitari su tutti i media per i prodotti alimentari con una classifica Nutri-Score di D ed E – ovvero alimenti di qualità nutrizionale inferiore – rappresentavano quasi la metà (48%) della spesa pubblicitaria totale per quell’anno. Dati questi insiemi di dati, i ricercatori sono stati in grado, per la prima volta in Francia, di misurare l’esposizione agli annunci pubblicitari dei prodotti HFSS per fasce di età.

Le pubblicità viste in televisione da bambini e adolescenti, e in misura minore dagli adulti, sono state trovate per promuovere prevalentemente articoli con una classifica Nutri-Score di D ed E.

Nel 2018, ad esempio, gli annunci per i prodotti Nutri-Score D ed E rappresentavano il 53,3% di tutti gli annunci alimentari visti dai bambini, il 52,2% visto dagli adolescenti e il 50,8% visto dagli adulti.

Cosa dice la legge

Le normative sulla pubblicità degli alimenti industriali sono più lassiste in Francia rispetto ad altri paesi europei. Nel Regno Unito, ad esempio, alle aziende alimentari e alle bevande è vietato promuovere prodotti HFSS sulla televisione dei bambini o su qualsiasi canale mediatico, con un pubblico di oltre il 25% di minori di 16 anni.

In Irlanda, i prodotti HFSS non possono essere pubblicizzati durante programmi televisivi e radiofonici in cui oltre il 50% del pubblico ha meno di 18 anni. E in Svezia, la pubblicità televisiva dei prodotti HFSS è vietata durante i programmi rivolti ai minori di 12 anni.

In Francia, nel 2003 sono state applicate normative che impongono alle aziende alimentari e delle bevande di includere uno dei quattro messaggi sanitari su tutte le pubblicità trasmesse e stampate per i loro prodotti. Per evitare di essere penalizzati, le aziende devono scegliere tra: “evitare gli spuntini tra i pasti”, “evitare di mangiare troppo sale, zucchero o grasso”, “fare regolarmente esercizio fisico” e “mangiare almeno cinque porzioni di frutta e verdura ogni giorno”.

Eppure, nel 2018, il paese non è riuscito a introdurre regolamenti che vietano la pubblicità di cibo spazzatura destinato ai bambini. Il divieto proposto, se fosse stato accettato dai ministri, avrebbe vietato ogni forma di advertising attraverso canali TV, radio, audiovisivi ed elettrici per bambini di età inferiore a 16 anni. L’auspicio p che adesso, dopo i preoccupanti risultati del dettagliato studio di Santé Publique France anche la legislazione faccia passi in avanti e diventi più restrittiva.