Un consumo eccessivo di fruttosio può provocare danni al fegato

fruttosio

Il sistema gastrointestinale o l’intestino aiuta a proteggere il fegato dai danni del fruttosio (una forma di zucchero presente nella frutta, nel miele e nello sciroppo di mais) abbattendo lo zucchero prima che raggiunga il fegato. Tuttavia, il consumo di troppo fruttosio – in particolare in un breve periodo di tempo – può sopraffare l’intestino, causando la “fuoriuscita” del fruttosio nel fegato, dove provoca scompiglio e causa fegato grasso. E’ quanto è emerso da un nuovo studio sui topi condotto dai ricercatori della Perelman School of Medicine dell’Università della Pennsylvania.

La ricerca suggerisce che un consumo eccessivo di fruttosio può essere tossico per il fegato: quando grandi quantità di fruttosio raggiungono il fegato, l’organo usa il fruttosio in eccesso per creare grasso, un processo chiamato lipogenesi. Alla fine, le persone che consumano troppo fruttosio possono sviluppare una malattia epatica adiposa non alcolica, una condizione in cui viene immagazzinato troppo grasso nelle cellule del fegato.

Nel nuovo studio, pubblicato su Nature Metabolism, il team di ricercatori mirava a svelare domande di lunga data su come il corpo metabolizza il fruttosio. Hanno studiato un enzima chiave, chiamato chetohexokinase, che controlla la velocità con cui viene consumato il fruttosio.

Hanno dimostrato, ingegnerizzando geneticamente i topi, che abbassare i livelli dell’enzima nell’intestino ha portato a fegati grassi nei topi. Al contrario, il team ha dimostrato che l’aumento del livello di chetohexokinase nell’intestino è protetto dal fegato grasso. Pertanto, i ricercatori hanno scoperto che la scomposizione del fruttosio nell’intestino mitiga lo sviluppo di grasso extra nelle cellule del fegato nei topi.

Hanno anche scoperto che la velocità con cui l’intestino può liberare il fruttosio determina la velocità con cui il fruttosio può essere ingerito in modo sicuro.

“Dopo aver mangiato o bevuto il fruttosio, l’intestino consuma prima il fruttosio, contribuendo a proteggere il fegato dai danni indotti dal fruttosio”, ha affermato il corrispondente autore dello studio, il dott. Zoltan Arany, professore di cardiocircolazione medicina a Penn.

“È importante sottolineare che dimostriamo anche che consumare il cibo o la bevanda lentamente durante un pasto lungo, piuttosto che in un sorso, può mitigare le conseguenze negative.”

Inoltre, il team ha mostrato che la stessa quantità di fruttosio ha maggiori probabilità di provocare lo sviluppo del fegato grasso se consumato attraverso una bevanda rispetto al cibo. Allo stesso modo, il consumatore affronta una maggiore probabilità di sviluppare fegato grasso quando consuma fruttosio in un unico ambiente rispetto a diverse dosi distribuite in 45 minuti.

“Collettivamente, i nostri risultati mostrano che il fruttosio induce la lipogenesi quando il tasso di assunzione supera la capacità dell’intestino di elaborare il fruttosio e proteggere il fegato”, ha detto Arany. “Nel moderno contesto di eccessiva disponibilità e consumo di alimenti trasformati, è facile vedere come il conseguente spillover di fruttosio determinerebbe la sindrome metabolica”.