In 20 anni la tossicità degli insetticidi è aumentata di 121 volte

Non ci sono più gli insetticidi di una volta. Secondo una ricerca pubblicata su Scientific Reports le sostanze chimiche utilizzate oggi dagli agricoltori americani sono 121 volte più tossiche per le api rispetto a quelle in uso nel 1997. Per questo motivo – secondo gli autori dello studio –  ogni anno si perdono oltre il 40 percento delle colonie di api.

La nuova ricerca raccoglie dati disponibili al pubblico raccolti da organizzazioni statali e federali, tra cui la Environmental Protection Agency e il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti. Da questi dati, gli scienziati sono stati in grado di calcolare le stime annuali del “carico tossico delle api” a livello di contea ogni anno tra il 1997 e il 2012.

In questo caso, il carico tossico delle api è stato definito come il numero di dosi letali accumulate da tutti gli insetticidi utilizzati in una determinata contea a fini agricoli.

Per avere un quadro più chiaro di ciò che stava accadendo, il team ha diviso il carico tossico in due, in modo da poter misurare l’estensione (l’area dei terreni coltivati ​​trattati) e l’intensità (il tasso di applicazione dei tempi di potenza chimica). I ricercatori hanno anche distinto tra carico tossico da contatto (quando un insetto tocca l’insetticida) e carico tossico orale (quando un insetto consuma l’insetticida).

I risultati suggeriscono piccoli cambiamenti nel carico tossico da contatto ma un grande aumento del carico tossico orale, che era circa nove volte superiore nel 2012 rispetto al 1997.

Mentre i tassi di applicazione sono diminuiti del 64 percento nel corso del periodo, questo è stato compensato da aumenti della quantità di terre coltivate trattate (15 percento nel 1997 contro il 26 percento nel 2012) e dalla potenza delle sostanze chimiche utilizzate.

“È problematico che vi sia un aumento così drammatico della tossicità totale degli insetticidi in un momento in cui vi è anche tanta preoccupazione per il declino delle popolazioni di insetti impollinatori, che svolgono anche un ruolo molto critico nella produzione agricola”, ha commentato Christina Grozinger, professore di entomologia e direttore del Center for Pollinator Research, Penn State.