L’Europa continua ad esportare tonnellate di neonicotinoidi vietati

L’Unione europea e il Regno Unito stanno spedendo migliaia di tonnellate di pesticidi “neonicotinoidi” ai paesi più poveri, anni dopo aver vietato le sostanze chimiche. È quanto emerge da nuova indagine di Unearthed e Public Eye. In Europa, l’uso di questi neonicotinoidi, una famiglia di pesticidi dannosi per le api, su colture attraenti per le api è stato vietato dal 2013, dopo che gli esperti hanno identificato “alti rischi acuti” per gli insetti da “polline e nettare contaminati”. All’inizio del 2018, l’Ue ha deciso un divieto totale dell’uso all’aperto, dopo che l’Autorità europea per la sicurezza alimentare ha concluso che qualsiasi uso all’aperto delle sostanze chimiche comportava rischi elevati per le api

L’inchiesta ha dimostrato che in soli quattro mesi lo scorso autunno, gli Stati membri dell’UE e il Regno Unito hanno emesso piani per esportare oltre 3.800 tonnellate di insetticidi a base di thiamethoxam, imidacloprid o clothianidin.

La Commissione europea considera così grave questa minaccia per le popolazioni di impollinatori globali che sta ora adottando misure per vietare l’importazione nell’UE di alimenti contenenti tracce di alcuni neon.

Insicuri per l’Europa ma…

Poiché i neonicotinoidi non possono essere utilizzati in sicurezza nell’Ue, è evidente che questi pesticidi pericolosi non possono essere utilizzati in sicurezza nei paesi poveri
Tuttavia, come rivela per la prima volta l’indagine di Unearthed e Public Eye, gli Stati membri dell’UE continuano a esportare grandi quantità di queste stesse sostanze chimiche all’estero, in particolare nei paesi più poveri, dove gli esperti ritengono che i pesticidi pericolosi rappresentino i rischi maggiori.

Una forma di sfruttamento

In risposta ai risultati, il relatore speciale delle Nazioni Unite sulle sostanze tossiche, Marcos Orellana, ha dichiarato a Unearthed e Public Eye che queste esportazioni dell’UE erano “una forma di sfruttamento umano” che “esacerba l’ingiustizia ambientale e la discriminazione”.

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Oltre il 90% delle spedizioni di neonicotinoidi vietate notificate per l’esportazione tra il 1 settembre e il 31 dicembre 2020 era destinato a paesi a basso o medio reddito (LMIC) come Brasile, Ucraina, Mali o Pakistan.

Dal Belgio al Brasile

Il Brasile, un paese che ospita fino al 20% della biodiversità rimanente del mondo, era la destinazione prevista per quasi la metà del peso totale delle esportazioni dell’Ue di queste sostanze vietate perché pericolosi.

Ciò è stato determinato da un’enorme spedizione pianificata dal Belgio di 2,2 milioni di litri dell’insetticida Engeo Pleno S del gigante dei pesticidi Syngenta, sufficienti per spruzzare più volte l’intera superficie del Belgio.

Ma mentre Syngenta ha notificato la maggior parte delle esportazioni di neonicotinoidi vietati in questo periodo, l’indagine ha rivelato più di una mezza dozzina di altre società coinvolte nel commercio di esportazione europeo.

Le esportazioni sono state notificate da otto diversi paesi dell’Ue e dal Regno Unito e destinate a più di sessanta paesi in tutto il mondo, la stragrande maggioranza dei quali paesi più poveri.

“Poiché i neonicotinoidi non possono essere utilizzati in sicurezza nell’UE, che ha capacità di controllo molto maggiori di quelle disponibili nei paesi in via di sviluppo, è evidente che questi pesticidi pericolosi non possono essere utilizzati in sicurezza nei paesi poveri”, ha detto il professor Orellana a Unearthed e Public Eye aggiungendo che il Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha ora riconosciuto che “tutti hanno diritto a un ambiente sicuro, pulito, sano e sostenibile“.

Le aziende

Le aziende che esportano queste sostanze chimiche hanno dichiarato a Unearthed e Public Eye che i loro prodotti sono sicuri se usati secondo le indicazioni riportate in etichetta e che sono tutti approvati per l’uso nei paesi che li hanno importati.

Un portavoce di Bayer – l’azienda con le esportazioni di più neonicotinoidi vietati dopo Syngenta – ha dichiarato: “Il solo fatto che un prodotto fitosanitario non sia autorizzato o [è] vietato nell’UE non dice nulla sulla sua sicurezza.

Un portavoce di Syngenta ha dichiarato: “Dal momento che gli impollinatori svolgono un ruolo fondamentale nel mantenimento di un sistema agricolo sano e produttivo, abbiamo tutti un legittimo interesse a proteggere la loro salute. Sosteniamo, per questo, pienamente la sicurezza e l’efficacia del thiamethoxam.”