Oggi Facebook lancia Messenger Kids, la app per bambini che fa discutere

Inutile nascondersi dietro un dito. I nostri bambini in un modo o nell’altro usano continuamente i social. Magari truccano la data di nascita, ma sui social ci sono, eccome. Un’abitudine che Facebook conosce bene, tanto che oggi ha rilasciato una nuova app di messaggistica progettata proprio per loro.
L’app gratuita, chiamata Messenger Kids, è destinata ai bambini di età compresa tra 6 e 12 anni e consente loro di condividere testi, foto e video con familiari e amici approvati dai genitori. I genitori devono prima essere amici di Facebook con i genitori degli amici dei loro figli. Sebbene simile a Facebook Messenger, Messenger Kids non richiede agli utenti di avere un numero di telefono. Può essere scaricato su un telefono, ma è ottimizzato per l’uso su tablet o iPod Touch non cellulare di Apple.
Il profilo utente, che è impostato dal genitore, includerà una foto e il vero nome e cognome del bambino, anche se Facebook dice che le informazioni non saranno consultabili da persone non autorizzate.

L’app è disponibile nell’App Store di Apple a partire da oggi, con versioni per Android e Amazon Fire che arriveranno presto.

Niente pubblicità e parental control

La app non è sfuggita agli strali delle associazioni dei consumatori statunitensi. Jessica Rich, vicepresidente dell’Unione dei consumatori ha lanciato l’avvertimento: “I genitori dovrebbero fare molta attenzione a offrire ai loro figli questi prodotti”.
Messenger Kids è privo di pubblicità e non consente acquisti in-app. Un genitore con un account Facebook deve autorizzare l’account sull’app e approvare tutti gli amici. Il genitore riceve anche l’accesso alle conversazioni sul dispositivo del bambino, ma non può monitorare attivamente quelle conversazioni tramite un altro dispositivo.
I bambini hanno la possibilità di bloccare un utente o segnalare contenuti inappropriati, ma una volta che lo fanno, il genitore riceve una notifica e può quindi vedere il contenuto o gli scambi precedenti con l’utente bloccato.
Queste funzionalità offrono un controllo parentale sull’utilizzo dell’applicazione da parte dei bambini, ma Rich avverte che le misure di sicurezza di Facebook non fanno abbastanza per proteggere i bambini. “Ci piacerebbe vedere alcuni controlli più forti “, dice. “Come la capacità di monitorare le comunicazioni dei bambini nell’app dei genitori e un timer per i genitori per limitare l’utilizzo.”

Che fine fanno i dati?

Ma gli esperti sollevano domande su quali dati vengono raccolti dagli utenti della app e su come tali dati potrebbero essere utilizzati in futuro. Ad oggi, Facebook ha solo riconosciuto che controllerà i contenuti e raccoglierà dati su come viene utilizzata l’app.
Questi dati verranno archiviati separatamente dai dati raccolti dagli utenti adulti della società, afferma Facebook.
“È un’arma a doppio taglio”, spiega a Consumer Report David Choffnes, un assistente professore di informatica presso la Northeastern University. Che sottolinea come i filtri dell’app possono segnalare contenuti indesiderati, ma funzionano solo se Facebook è in grado di monitorare le attività sull’app, il che solleva domande sulla privacy.