Pesticidi illegali, mille e duecento tonnellate sequestrate in Europa. La maggior parte arriva dall’Oriente

I pesticidi illegali non sono solo un problema italiano, come ha il Salvagente ha più volte raccontato, ma anche un’enorme questione aperta a livello continentale. Tra il 13 gennaio e il 25 aprile 2021, Europol ha coordinato la sesta edizione dell’operazione Silver Axe contro il commercio di pesticidi contraffatti e illegali. L’azione congiunta ha coinvolto le autorità di contrasto di 35 paesi (tutti i 27 Stati membri dell’UE e 8 paesi terzi). Oltre mille e duecento tonnellate di pesticidi sequestrate.

Clorpirifos, il più ricercato

Durante l’operazione, le forze dell’ordine hanno preso di mira la vendita di prodotti contraffatti, prodotti vietati e importazioni non regolamentate, anche online. Hanno effettuato ispezioni sulle frontiere terrestri e marittime, sui mercati interni, sui fornitori di servizi pacchi e sui mercati online. L’abuso nel commercio di pesticidi illegali varia dal traffico di prodotti contraffatti o etichettati in modo errato all’importazione irregolare di sostanze vietate come il clorpirifos, che è stato specificamente preso di mira durante Silver Axe VI. Mentre l’Asia e l’Asia meridionale rimangono le principali regioni di provenienza dei pesticidi illegali, Europol ha notato un aumento delle loro vendite online.

I numeri

ilver Ax VI ha portato a 12 arresti (7 in Italia e 5 in Spagna); 763 infrazioni segnalate;
268 sequestri, tra cui: 1.203 tonnellate di pesticidi illegali in totale, tra cui: 100 tonnellate di pesticidi contraffatti sequestrati a venditori, produttori e aziende di logistica; 82 tonnellate di pesticidi sospettati di contraffazione e attualmente sotto inchiesta.

Le api a rischio

Secondo Europol, le sostanze non regolamentate possono essere estremamente pericolose per l’ambiente e la salute umana. L’uso di prodotti illegali e scadenti più economici ha portato alla devastazione dei campi e di altri ecosistemi, che ha causato gravi danni ai più grandi impollinatori del mondo: le api. Ad esempio, un caso durante le attività operative nell’ambito di Silver Axe IV ha scoperto come l’uso non regolamentato del neonicotinoide, contenuto in un prodotto non approvato, abbia portato alla morte delle api allevate nell’area. Sebbene gli alberi su cui veniva utilizzato il prodotto non avessero fiori, le loro foglie estraevano zucchero, attirando e avvelenando le api vicine. Catherine De Bolle, direttore esecutivo di Europol, ha dichiarato: “Negli ultimi sei anni, l’operazione Silver Axe ha riunito un numero crescente di autorità di contrasto e partner contro coloro che mettono a rischio la nostra salute pubblica e la nostra sicurezza. L’imponente sequestro di oltre mille tonnellate di pesticidi illegali dimostra chiaramente che, insieme, possiamo garantire meglio la sicurezza dei cittadini dell’Ue e proteggere l’ambiente oggi e in futuro”.