Lavoro minorile e abusi, l’inchiesta di AP nelle piantagioni di olio di palma

OLIO DI PALMA

Una recente inchiesta firmata da Associated Press dimostra che molti dei biscotti Girl Scout contengono olio di palma raccolto sfruttando il lavoro minorile. Due i marchi finiti nel mirino dei giornalisti AP: Ferrero, che possiede anche Nutella, ha acquistato il marchio Little Brownie Bakers da Kellogg’s nell’aprile 2019 come parte di un affare da 1,3 miliardi di dollari e ABC Bakers, di proprietà della Weston Foods, con sede in Canada. Tra l’altro sono gli unici due marchi autorizzati a produrre Girl Scout, i biscotti venduti dalle Girl Scout negli Stati Uniti per raccogliere fondi a sostegno dei consigli delle Girl Scout e delle singole truppe. I cookie sono molto popolari e vengono comunemente venduti andando porta a porta, online, tramite raccolte fondi scolastiche o cittadine o presso “cookie booth” comunemente allestiti presso i negozi. Il programma mira sia a raccogliere fondi che a migliorare l’alfabetizzazione finanziaria delle ragazze.

I giornalisti di AP hanno rintracciato i prodotti a base di olio di palma utilizzando i registri doganali degli Stati Uniti e altri dati disponibili pubblicamente per portare alla luce le catene di approvvigionamento utilizzate dalle aziende produttrici. Come parte di una più ampia serie di indagini sull’industria dell’olio di palma, i giornalisti di AP si sono recati nelle piantagioni di olio di palma in Indonesia e Malesia, dove hanno parlato con i bambini lavoratori e le loro famiglie.

L’olio di palma è contenuto in circa la metà dei prodotti sugli scaffali dei supermercati e in quasi tre su quattro marchi di cosmetici, anche se può essere difficile da distinguere poiché appare sulle etichette con più di 200 nomi diversi. E in un mondo in cui sempre più consumatori chiedono di conoscere la provenienza delle materie prime nei prodotti che acquistano, molte aziende si affrettano a fornire garanzie di impegno per l’approvvigionamento “sostenibile”. Ma le catene di approvvigionamento sono spesso torbide, specialmente nell’industria dell’olio di palma, e i paesi in via di sviluppo che producono materie prime in grandi volumi a basso costo spesso lo fanno ignorando l’ambiente e riducendo al minimo i costi del lavoro.

Ima è tra le decine di migliaia di bambini che in Malesia ed Indonesia vengono sfruttate nelle piantagioni di olio di palma. Ha solo 10 anni e i frutti che raccoglie entrano nella catena di approvvigionamento di Ferrero. Ha detto all’AP che a volte lavora 12 ore al giorno, si taglia regolarmente raccogliendo i frutti appuntiti della palma e non di rado viene punta dagli scorpioni. “Sogno un giorno di poter tornare a scuola”, ha detto all’AP.

Il lavoro minorile è stato a lungo una macchia oscura per l’industria globale dell’olio di palma da 65 miliardi di dollari. Sebbene spesso negato o minimizzato dai bambini, è stato identificato come un problema da gruppi per i diritti, dalle Nazioni Unite e dal governo degli Stati Uniti. I funzionari del governo indonesiano hanno affermato di non sapere quanti bambini lavorino nell’enorme industria dell’olio di palma del paese, a tempo pieno o parziale. Ma l’Organizzazione internazionale del lavoro delle Nazioni Unite ha stimato che 1,5 milioni di bambini tra i 10 ei 17 anni lavorino nel suo settore agricolo. L’olio di palma è una delle colture più grandi e dà lavoro a circa 16 milioni di persone.

Olivia, invece, è una promettente Girl Scout che insieme ad altre scout ha messo in piedi un movimento per chiedere a Ferrero, in primis, di non utilizzare più olio di palma nei suoi biscotti: “Pensavo che le Girl Scouts dovessero mirare a rendere il mondo un posto migliore”, ha detto Olivia all’AP, “Ma questo non sta affatto migliorando il mondo.”