App per la salute. Le cinque domande da farsi per riconoscere quelle valide

Esistono migliaia di app per la salute che promettono di aiutare dal monitoraggio dei livelli di glucosio nel sangue alla prevenzione della gravidanza. Il rischio che si corre è quello di affidarsi ad applicazioni non serie, con tutto quello che ne consegue. Per fare un esempio, nel 2015, ad esempio, la Federal Trade Commission Usa ha multato i produttori di due app che sarebbero state in grado di diagnosticare il cancro della pelle. al contrario ci sono app ritenute valide dalle istituzioni sanitarie americane, come l’elettrocardiogamma sullo smartwatch Apple. Per orientarsi nel mare magnum di app per la salute, ConsumerReports ha stilato una lista di domande a cui rispondersi prima di fidarsi, dopo aver consultato Michael Millenson, professore associato associato di medicina alla Feinberg School of Medicine della Northwestern University di Chicago.

L’app prende importanti decisioni o diagnosi mediche?

“Se stai utilizzando un contapassi, e in qualche modo non funziona, non è così importante se esegui 8.000 o 10.000 passaggi”, afferma Millenson. Il problema è quando ci si affida a un’app per qualcosa di più serio, afferma Millenson, come provare a determinare se un neo potrebbe essere cancerosa. “Non è saggio prendere per buono il consiglio di un’app come se fosse di un medico”, dice Dena Mendelsohn, consulente di politica senior presso Consumer Reports. Questo è particolarmente importante se il consiglio che ricevi da un’app è in conflitto con il consiglio che hai ricevuto da un medico.

L’app funziona bene?

Può essere difficile capire come funziona un’app di salute, afferma Millenson. Solo perché proviene da un marchio ben noto o addirittura da un ospedale non significa che sia necessariamente efficace. E le recensioni in un app store probabilmente non sono una buona fonte di informazioni: “Questo ci dirà dell’usabilità ma potrebbe non dirti della precisione”. Siti web o forum di utenti che hanno i problemi che stai cercando di monitorare possono almeno aiutarti a identificare le app che gli altri hanno trovato utili. L’American Association of Diabetes Educators, ad esempio, ha condotto un sondaggio sull’uso delle app. Tuttavia, anche questo è solo un punto di partenza, non una garanzia di accuratezza o validità scientifica.

L’App è basata su prove scientifiche?

Ci sono pochi studi scientifici fatti sulla maggior parte delle app per la salute, il che dimostra che la loro efficacia è difficile da trovare, afferma Millenson. E quando gli studi sono fatti, sono spesso finanziati dalle stesse persone che hanno creato l’app, il che crea un conflitto di interessi.Puoi provare a cercare il nome di un’app in PubMed, un database gratuito di studi medici e abstract; se lo studio è stato finanziato dalla società, di solito è specificato in fondo. Se un’app non contiene ricerche pubblicate, ciò non significa che non sia utile, afferma Millenson, ma “significa che la tua capacità di essere certo che sia utile non è molto buona”. È possibile controllare un elenco parziale di app approvate o respinte dalla Fda, anche se poiché questi strumenti sono generalmente considerati “a basso rischio”, il processo di valutazione non garantisce necessariamente che l’app abbia prove rigorose a supporto.

L’app protegge la tua privacy?

Anche se i dottori e gli ospedali devono rispettare la legge sulla privacy della sanità, solo perché un’app viene utilizzata per scopi sanitari non significa che sia soggetta a particolari regole o regolamenti sulla privacy, dice Mendelsohn. Nella maggior parte dei casi, non ci sono protezioni speciali a riguardo. Consumer Reports ha identificato problemi significativi di privacy e sicurezza nell’app di rilevamento della fertilità Glow nel 2016, ad esempio. (La società ha aggiornato l’app per correggere le vulnerabilità.) Puoi verificare se l’app chiede il permesso di accedere ai tuoi contatti o alle tue foto o se i termini di servizio consentono di condividere i tuoi dati con terze parti, afferma Mendelsohn. È bene essere particolarmente cauti con le app che tengono traccia di cose come la fertilità e la salute sessuale o mentale. Avere le informazioni raccolte da quelle app rivelate o condivise potrebbe violare la tua privacy o addirittura portare a discriminazioni sul lavoro o in altre aree della tua vita. Alcune informazioni sulla salute, ad esempio, potrebbero essere utilizzate dalle compagnie di assicurazione per decidere quanto pagherete per l’assicurazione sulla vita o l’invalidità o se vi venderanno una polizza.

Come fa l’app a fare soldi?

Se non si paga per un’app, e talvolta quando non si paga molto per un’app, ci sono buone possibilità che il guadagno arrivi per altre vie. Ciò potrebbe includere la vendita a terzi dei tuoi dati, che è spesso un bene prezioso per i marking e gli inserzionisti. “C’è un detto che se l’app è gratuita, tu sei la fonte dei profitti”, aggiunge Millenson. In tal caso, è opportuno prestare particolare attenzione nell’esaminare i termini del servizio sull’app e capire esattamente dove stanno andando i dati.