Iqos, Philip Morris condannata per pubblicità ingannevole

IQOS

La filiale francese di Philip Morris è stata condannata dal tribunale penale di Parigi a pagare una multa di 75.000 euro per “pubblicità illegale” relativa al suo dispositivo di tabacco riscaldato Iqos. Philip Morris France e Philip Morris Products dovranno inoltre risarcire 50.000 euro di danni e 5.000 euro di spese legali a ciascuna delle due associazioni antifumo che le hanno citate. Al centro della disputa legale, la pubblicità del dispositivo che, secondo le associazioni, violava la legge sui prodotti del tabacco.

Iqos ha fatto il suo ingresso sul mercato francese (e non solo) nel 2017: funziona con ricariche di tabacco miscelate con glicerina. La sua tecnologia riscalda il tabacco ad alta temperatura, ma senza combustione. Philip Morris l’ha da sempre reclamizzata come un prodotto “meno dannoso” delle sigarette convenzionali perché non genera catrame. Tuttavia, nessuno studio indipendente ha confermato questa riduzione del rischio e gli addetti al controllo del tabacco ritengono che anche se così fosse, il prodotto rimarrebbe molto tossico per la salute.

All’udienza del 23 settembre scorso, la società ha sostenuto che era necessario operare “la distinzione tra il dispositivo elettronico e le sue ricariche” e che la pubblicità del primo non essendo “un prodotto del tabacco”,  “non era quindi soggetta a le norme relative ai prodotti del tabacco”. Purtroppo (per la multinazionale) il giudice ha ritenuto non sufficiente questa giustificazione.

“È il fallimento di un’intera strategia industriale per uno dei principali produttori di sigarette”, ha commentato all’agenzia France-Presse (Afp) Hugo Lévy, avvocato del Comitato nazionale contro il fumo (Cnct), all’annuncio della sentenza, accogliendo favorevolmente che i giudici “non sono caduti nella trappola” della tesi dell’azienda di tabacchi.

“Si tratta di una decisione molto importante, perché consentirà di porre fine alla promozione di questo dispositivo, ancora poco diffuso in Francia, ma che “decolla” grazie al “potere pubblicitario” di Philip Morris” ha aggiunto Gérard Audureau, presidente dell’associazione Demain sarà non fumatore (Dnf) – ex diritti dei non fumatori.

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“Prendiamo atto della decisione odierna e stiamo studiando la possibilità di presentare ricorso contro questa decisione”, ha risposto Jeanne Pollès, presidente di Philip Morris France. “Riteniamo che le accuse mosse dal Cnctsiano infondate. Speriamo che l’esito finale del caso riconosca la legalità delle nostre pratiche commerciali del nostro prodotto alternativo che riscalda il tabacco invece di bruciarlo”, ha aggiunto.