Paracetamolo, marcia indietro: in gravidanza va assunto con moderazione

PARACETAMOLO

Una dichiarazione di consenso recentemente pubblicata, co-firmata da quasi 100 scienziati, chiede che il comune antidolorifico acetaminofene (noto anche come paracetamolo) venga usato con cautela e in modo conservativo durante la gravidanza. I ricercatori indicano che ci sono potenziali problemi neurologici e riproduttivi nei bambini associati all’uso eccessivo del farmaco durante la gravidanza.

Il nuovo articolo pubblicato su Nature riassume circa 25 anni di dati pubblicati che spaziano da revisioni sistematiche e ampi studi epidemiologici alla ricerca sugli animali che studiano la neurotossicità e lo sviluppo fetale.

“Sebbene alcuni studi non abbiano mostrato effetti indotti dal paracetamolo, un numero crescente di prove suggerisce che il principio attivo ha la capacità di interrompere lo sviluppo del tratto riproduttivo animale e umano, dalla vita fetale all’età adulta in entrambi i sessi”, scrivono i ricercatori. “L’esposizione fetale in modelli animali ha dimostrato sperimentalmente di causare disturbi del tratto urogenitale maschile attraverso la riduzione dell’azione degli androgeni. Inoltre, i modelli sperimentali hanno costantemente mostrato un’interruzione dello sviluppo ovarico, che si traduce in una riduzione della fertilità alla stessa dose o vicino alla dose utilizzata dalle donne in gravidanza”.

Esaminando i problemi dello sviluppo neurologico, i ricercatori identificano le associazioni tra l’esposizione prenatale al paracetamolo e i problemi comportamentali nei bambini, tra cui l’ADHD e i ritardi del linguaggio. L’articolo sottolinea che questi collegamenti erano “generalmente modesti“, con piccole dimensioni degli effetti, ma considerando l’ampio uso di APAP, “anche una piccola dimensione dell’effetto potrebbe tradursi in un gran numero di bambini affetti”.

Oltre ai 13 autori chiave dell’articolo, la ricerca è stata co-firmata da altri 78 scienziati di tutto il mondo. Le raccomandazioni conclusive richiedono che il paracetamolo venga usato con cautela durante la gravidanza, “alla dose efficace più bassa per il più breve tempo possibile“.

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Diversi esperti non coinvolti in questo articolo suggeriscono che le nuove raccomandazioni potrebbero aumentare l’ansia inutile. Stephen Evans, della London School of Hygiene and Epidemiology, afferma che potrebbe essere saggio evitare “l’uso indiscriminato” di questi farmaci durante la gravidanza, ma le prove sull’argomento sono ancora incredibilmente incoerenti.

Il nuovo articolo indica una probabile relazione dose-dipendente con potenziali danni da paracetamolo. Le maggiori dimensioni dell’effetto rilevate nella nuova revisione della ricerca provenivano da un uso costante per oltre due settimane. Inoltre, l’articolo rileva che potrebbero esserci maggiori effetti negativi del paracetamolo in alcune finestre gestazionali, in particolare durante le prime fasi della gravidanza.