Cibo e inquinamento. Dal Km zero alla carne sostenibile, i miti da sfatare

Quali sono i cibi la cui produzione inquina di più? Se lo chiede il quotidiano spagnolo El Pais, consapevole che la questione dell’impatto ambientale del settore agroalimentare è sempre più centrale per i consumatori. Così, a partire dagli studi sul tema, il quotidiano spagnolo stila una classifica delle carni più onerose nel rapporto con l’ambiente. Il rapporto della Commissione EAT-Lancet, “un lavoro esaustivo in cui tutte queste questioni sono state affrontate in modo particolarmente ragionato e pratico”, è un punto di riferimento solido per El Pais: la commissione è composta da 37 scienziati leader a livello mondiale provenienti da 16 paesi di varie discipline scientifiche, e il suo obiettivo è raggiungere un consenso scientifico basato su un duplice obiettivo: pianificare un modello alimentare sano, compatibile con una produzione alimentare sostenibile. Tutto questo con i limiti fissati dalla popolazione mondiale per il 2050.

Cosa è meglio per la salute…

E se nello schema alimentare consigliato la raccomandazione è che metà di tutto ciò che mangiamo abbia un’origine vegetale fresca a base di frutta, verdura, e frutta secca, l’altra metà dovrebbe essere costituita da cereali integrali e fonte di proteine ​​vegetali – principalmente legumi – con una bassa presenza di carne, latte e latticini e zuccheri aggiunti. Molto simile al “Piatto per l’alimentazione aana” promosso dalla Harvard University School of Public Health.

…e per il pianeta

Secondo questo studio, con l’attuale sistema di produzione alimentare, è impossibile soddisfare le esigenze nutrizionali dell’intera popolazione senza danneggiare il pianeta in modo irreversibile. “Di tutte le attività umane – scrive El Pais – l’emissione di gas serra è l’elemento che ha il maggiore impatto sui cambiamenti climatici e di tutte le emissioni globali, più di un quarto – precisamente il 26% – sono causate dalla produzione di Alimenti. La metà della terra abitabile del mondo, che non è deserta o coperta di ghiaccio, è utilizzata per l’agricoltura. Il 70% di tutta l’acqua dolce mobilitata dall’uomo viene utilizzata anche per la produzione alimentare. Il 78% di tutta l’eutrofizzazione – termine che si riferisce alla principale causa di inquinamento e deterioramento degli ecosistemi marini e di acqua dolce – è anche una causa diretta di detta produzione alimentare”. Il cibo che consumiamo è dovuto all’equilibrio tra domanda e offerta e dal punto di vista della popolazione chiediamo troppo cibo con un impatto particolarmente negativo sull’ambiente. “Se sei una persona impegnata a tutti i livelli – scrive il quotidiano spagnolo – vorrai sapere cosa puoi fare per prendere le decisioni giuste a colazione, pranzo e cena. È possibile che la prima cosa che devi fare sia cambiare alcuni luoghi comuni, tra cui quello che antepone il cibo locale a ogni altro accorgimento. Oppure consumare carne di origine biologica prima di consumare meno carne (di qualsiasi origine)”.

Mangiare locale è ok, ma non così importante

Mangiare locale va bene, ma prima di tutto e in relazione all’impatto ambientale è più importante puntare sul “cosa” piuttosto che sul “da dove”. “Mangiare a livello locale” avrebbe un impatto significativo sulle emissioni di gas serra se i trasporti fossero responsabili di una parte significativa dell’impronta di carbonio coinvolta nella produzione alimentare. Ma nella maggior parte dei casi non è così. Per quasi tutti gli alimenti, e soprattutto per quelli con la più alta impronta di carbonio, l’80% dell’impronta ambientale deriva strettamente dalla produzione mentre solo il 10%, o molto meno, è associato al suo trasporto.

Km zero ma non stagionale? Pessima scelta

Ci sono casi in cui, a seconda di cosa si sceglie, “mangiare a km zero” comporta una maggiore emissione di gas serra. Nella maggior parte dei paesi, alcuni alimenti possono essere coltivati ​​e raccolti solo in stagioni specifiche. Tuttavia, i consumatori li richiedono durante tutto l’anno. Per soddisfare questa richiesta ci sono solo tre opzioni: 1) importarli dai paesi in cui sono in stagione; 2) utilizzare metodi di produzione intensivi, come le serre, per produrli durante tutto l’anno, che richiedono energia extra per la loro produzione; o 3) che la refrigerazione e altri metodi di conservazione siano utilizzati per conservarli per lunghi periodi. L’importazione di lattughe spagnole nel Regno Unito in inverno genera da tre a otto volte meno emissioni rispetto a produrle lì. Quest’altro ha osservato che i pomodori coltivati ​​in serra in Svezia consumavano 10 volte più energia di quella importata dall’Europa meridionale. Anche se la cosa migliore, prima di provare ad avere accesso a tutto durante tutto l’anno, sarebbe quella di utilizzare i consumi locali; ma con la temporalità e le caratteristiche di ciascuna località geografica. Sebbene l’impatto relativo del trasporto sia piccolo per la maggior parte degli alimenti, c’è un’eccezione: quelli che viaggiano in aereo. Solo una piccola parte del cibo che percorre lunghe distanze lo fa in aereo, la maggior parte viaggia in barca. Il cibo in volo è quasi sempre molto deperibile – quindi l’aereo è usato come mezzo di trasporto – e la sua impronta di carbonio è molto significativa; Pertanto, se sei a conoscenza di questi problemi, l’aereo è un elemento da evitare.

Meno carne e latticini sono sempre meglio di carne “sostenibile”

La produzione di 100 grammi di proteine ​​animali dalla carne bovina genera un’impronta di carbonio 30 volte superiore rispetto alla produzione di 100 grammi di proteine ​​vegetali (ad esempio, i piselli). Questi dati sono influenzati molto poco dal metodo di produzione della carne, che sia etichettato come “sostenibile”, eco o no. Nel panorama europeo, la produzione di carne, uova, latte e latticini rappresenta l’83% di tutte le emissioni di gas serra attribuite alla produzione alimentare.

La classifica delle carni piò meno inquinanti

In relazione all’impronta di carbonio, le produzioni di carne più inquinanti provengono, in quest’ordine, da carne di manzo, agnello e gamberetti d’allevamento e formaggi. Quelli che offrono la minore impronta, all’interno degli alimenti di origine animale, sono, dal meno al più: pesce d’allevamento, uova, pollo e maiale. Non resta che fare le proprie scelte