Basta un solo pasto contaminato da più pesticidi per danneggiare un’ape solitaria

Una singola esposizione ad un mix di pesticidi è in grado sia di ridurre la longevità dell’ape che di ritardare lo sviluppo degli ovari diminuendo così la sua capacità riproduttiva. A rivelarlo è uno studio pubblicato su Proceedings of the Royal Society B in cui si prendono in considerazione gli effetti dei pesticidi sulle api solitarie.

Lo studio, coordinato da Fabio Sgolastra, è stato svolto prevalentemente presso il Dipartimento di Scienze e Tecnologie Agro-Alimentari dell’Università di Bologna, in collaborazione con Gloria Isani e Riccardo Cabbri del Dipartimento di Medicina Veterinaria. Secondo il gruppo di ricerca “questi effetti dimostrano come l’esposizione combinata a più pesticidi sia una delle cause principali della moria delle api”. Un risultato che, suggeriscono gli studiosi, “dovrebbe portare a ripensare il sistema di valutazione del rischio dei pesticidi: oggi, infatti, si considerano solo gli effetti prodotti da singole molecole, ma raramente sappiamo cosa succede quando ad agire sono due o più sostanze contemporaneamente”.

“Così come l’ape da miele, anche le api solitarie sono fondamentali per l’impollinazione, e anche loro stanno scomparendo – spiega Fabio Sgolastra, ricercatore dell’Università di Bologna che ha coordinato lo studio – Si tratta di specie particolarmente a rischio perché, non essendo organizzate in società numerose, la scomparsa di un singolo individuo comporta automaticamente la fine di un’intera linea di successione”. Obiettivo del gruppo di ricerca era analizzare i possibili effetti prodotti su Osmia bicornis da due tipologie di pesticidi: un insetticida neonicotinoide e un fungicida. I ricercatori hanno così realizzato un mix contente le due sostanze in dosi paragonabili a quelle che si possono trovare sul campo nelle coltivazioni che utilizzano questi pesticidi. Dopodiché hanno somministrato il composto alle api solitarie. Il risultato? Una singola esposizione orale al mix di pesticidi – un singolo pasto- si è rivelata sufficiente sia per diminuire in modo significativo la longevità degli insetti che per ritardare lo sviluppo dei loro ovari. “Quello che abbiamo osservato è un doppio effetto negativo– dice Fabio Sgolastra- Da un lato la vita dell’ape diventa più breve e dall’altro si allungano i tempi per l’inizio della deposizione delle uova: un fenomeno pericoloso, che riduce la capacità riproduttiva di questi insetti e può finire per mettere a rischio la sopravvivenza delle popolazioni di osmie negli ambienti agrari”.

Oltre a testare il mix di insetticida neonicotinoide e fungicida, i ricercatori hanno sottoposto alle api solitarie anche soluzioni contenenti i due pesticidi separatati tra loro, sempre in dosi paragonabili a quelle diffuse nelle aree coltivate: da un lato solo l’insetticida neonicotinoide, da un altro solo il fungicida. In entrambi i casi, però, non sono stati riscontrati effetti negativi sugli insetti. “I due pesticidi, in quelle quantità e in una singola dose, non risultano dannosi- spiega Fabio Sgolastra, ricercatore dell’Università di Bologna- Quando però si trovano insieme, è sufficiente un solo pasto al termine dello svernamento per produrre conseguenze pericolose”.