Come Facebook traccia i tuoi dati, anche quando sei su altri siti

Le immagini di Mark Zuckenberg, fondatore di Facebook e uno degli uomini più ricchi del mondo, pallido e nervoso, che risponde al Senato americano sullo scandalo Cambridge Analytica hanno fatto il giro del mondo. Ma nonostante il Ceo del maggior social network del mondo giuri che Fb diventerà il “poliziotto” a difesa della privacy dei suoi utenti, dall’audizione al congresso Usa è venuta fuori una realtà preoccupante: Facebook raccoglie dati sulle abitudini online anche degli utenti che non hanno un profilo sul social e navigano su altri siti.  Come riporta ConsumerReports, i rappresentanti di Facebook hanno rifiutato di discutere in dettaglio in che modo tali dati vengono raccolti e utilizzati, ma hanno tratteggiato la modalità di azione. Navigando sul web, è probabile che si incontrino i pulsanti “Mi piace” o “Condividi” di Facebook, che la società chiama Social Plugin, su tutti i tipi di pagine, dalle notizie ai siti di shopping. “Se quei pulsanti sono sulla pagina, indipendentemente dal fatto che li tocchi o meno, Facebook sta raccogliendo dati”, dice Casey Oppenheim,fondatore della società di sicurezza dati Disconnect.

I pixel nascosti

Ogni pagina web contiene, infatti, piccole parti di codice che richiedono immagini, video e testo, di cui i browser hanno bisogno per far visualizzare ogni elemento sulla pagina. Tali richieste possono trasmettere dati sul sito in cui ci si trova, sul browser che si sta utilizzando e altro ancora. I dati utili vengono inviati a Facebook sia che si faccia clic su uno dei suoi pulsanti o meno. E se si clicca, Facebook registra il maggiore interesse per alcuni argomenti.
Oltre ai pulsanti, molti siti Web incorporano anche un pixel di Facebook, un piccolo file di immagine trasparente delle dimensioni di uno solo dei milioni di pixel su uno schermo tipico del computer. La pagina Web effettua una richiesta per un pixel di Facebook, proprio come richiederebbe un pulsante “Mi piace”. “Puoi usare Pixel per misurare tutti i tipi di attività su un sito”, afferma Joey Muller, partner di Sum Digital, un’agenzia di pubblicità digitale con sede a San Francisco. “Utilizziamo Facebook Pixel in ogni singolo caso. È il primo passo quando parlo con qualcuno sulla riprogettazione di un sito “. Facebook spiega quali dati possono essere raccolti utilizzando un Pixel, come i prodotti su cui hai fatto clic o aggiunti a un carrello, nella sua documentazione per gli inserzionisti. Gli sviluppatori Web possono controllare quali dati vengono raccolti e quando vengono trasmessi. “Se accedi a Facebook con lo stesso browser che utilizzi per navigare sul Web, la società sa esattamente chi sei e la maggior parte dei siti web che visiti”, dichiara a ConsumerReports Oppenheim. Per associare un utente alla navigazione basta fare riferimento all’indirizzo IP da cui ci si collega.

Il retargeting

“Facebook, come altre grandi aziende, ha vari modi di utilizzare i dati dei consumatori per la pubblicità – scrive ConsumerReports – Ma una tecnica chiamata retargeting fornisce un buon esempio e aiuta a spiegare perché le aziende includono i Pixel di Facebook e i Social Plugin sui loro siti web”. Muller, il dirigente della pubblicità digitale, spiega come i suoi clienti traggano beneficio dal retargeting (profilazione) facendo riferimento a un ipotetico sito Web chiamato www.Lil-Kicks.com, che vende scarpe da basket per bambini: “Diciamo che vai in questo sito immaginario, metti un paio di sneakers Converse Chuck Taylor rosse in un carrello della spesa di Lil-Kicks e lascia il sito senza comprarle. Lil-Kicks vuole che tu torni e completi l’acquisto. E, dice Muller, se Lil-Kicks.com incorpora Pixel di Facebook, il gigante dei social media può aiutare la compagnia a pubblicare annunci altamente mirati. Ben presto, inizierai a vedere le pubblicità di Lil-Kicks che ti ricordano di comprare le scarpe per le quali hai fatto acquisti”.

Fb usa anche i dati su ads su altri siti

 

Nel materiale preparato per i suoi inserzionisti, Facebook spiega che ordina i consumatori in un’ampia varietà di categorie in base a fattori quali età, sesso, lingua e posizione geografica. Facebook inoltre ordina i suoi utenti in base alle loro attività online: dall’acquisto di cibo per cani, alla lettura di ricette, all’etichettatura di progetti di rimodellamento della cucina, all’utilizzo di particolari dispositivi mobili. Facebook può mostrare annunci ai consumatori anche su altri siti Web e app attraverso la rete Audience della compagnia. Facebook dice agli inserzionisti: “In uno studio condotto su una campagna pubblicitaria di Facebook, i tassi di conversione erano otto volte più alti tra le persone che vedevano annunci su Facebook, Instagram e Audience Network rispetto alle persone che vedevano solo gli annunci su Facebook”. In un’intervista con il Wall Street Journal nel 2016, Andrew Bosworth, vicepresidente di Facebook, ha spiegato come l’Audience Network stia estendendo la portata dell’azienda. “I nostri pulsanti e plug-in inviano informazioni di base sulle sessioni di navigazione degli utenti”, ha detto Bosworth al Journal. “Per i membri non di Facebook, in precedenza non l’abbiamo usato. Ora lo useremo per capire meglio come indirizzare queste persone. ”

Le mosse per difendersi

È possibile ridurre, ma non eliminare, il tracciamento online di Facebook, Google e altre società utilizzando i blocchi degli annunci o il software anti-tracciamento, oltre a limitare la quantità di informazioni offerte volontariamente online su di se e sui membri della propria famiglia. Ci sono anche altri trucchi: l’utilizzo di diversi indirizzi e-mail per servizi diversi e persino diversi browser, può aiutare a migliorare la privacy, secondo gli esperti consultati da ConsumerReports. Si spera che dopo gli scandali di questi mesi, Zuckenberg ponga rimedio anche alle sue politiche discutibili e non solo a quelle di terzi che utilizzano in maniera impropria dati raccolti su Facebook.