I pesticidi danneggiano i piccoli organismi viventi che mantengono il suolo sano e la terra fertile

lombrichi

I pesticidi stanno causando danni diffusi negli organismi viventi che mantengono il suolo sano e sostengono tutta la vita sulla terra. A dirlo è un nuovo studio riportato dal Guardian. I ricercatori hanno scoperto che gli impatti misurati delle sostanze chimiche agricole su lombrichi, coleotteri, primavere e altri organismi sono stati “negativi in modo  schiacciante”.

Lo studio

L’analisi, pubblicata sulla rivista Frontiers in Environmental Science, ha esaminato sistematicamente quasi 400 studi sugli effetti dei pesticidi su invertebrati (ovviamente non quelli bersaglio dei pesticidi) che vivono almeno parte della loro vita nel suolo. Sono interessati più di 275 specie e 284 pesticidi. Gli studi hanno fornito più di 2.800 “parametri testati”, tra cui mortalità, abbondanza, comportamento, riproduzione e cambiamenti biochimici e morfologici. Gli scienziati hanno scoperto che il 71% dei parametri testati mostrava effetti negativi dall’esposizione ai pesticidi, mentre il 28% non mostrava effetti significativi e l’1% mostrava effetti positivi. Ad esempio, l’84% dei parametri testati nei lombrichi è stato influenzato negativamente dalle classi più comuni di insetticidi. Alcuni erbicidi e fungicidi danneggiavano anche i lombrichi.

L’assurdità dei controlli preventivi

La ricerca, curata da Nathan Donley, del Center for Biological Diversity negli Stati Uniti, sottolinea come gli organismi del suolo sono raramente considerati quando si valuta l’impatto ambientale dei pesticidi. Gli Stati Uniti, ad esempio, testano sostanze chimiche solo sulle api mellifere, che potrebbero non venire mai a contatto con il suolo: un approccio descritto come “folle” dai ricercatori. “Un rapporto delle Nazioni Unite pubblicato a dicembre – scrive il Guardian – ha rilevato che il futuro sembrava ‘cupo’ per i suoli senza un’azione urgente per fermare il degrado, dato che ci vogliono migliaia di anni perché si formino nuovi suoli. Si ritiene che i suoli contengano quasi un quarto di tutta la biodiversità del pianeta”.

Danni pesanti

Secondo Nathan Donley, “Il livello di danno a cui stiamo assistendo è molto maggiore di quanto pensassi. I terreni sono incredibilmente importanti. Ma il modo in cui i pesticidi possono danneggiare gli invertebrati del suolo ha una copertura molto inferiore rispetto a impollinatori, mammiferi e uccelli: è incredibilmente importante che questo cambi”.”I coleotteri e gli Springtail hanno un impatto enorme sulla porosità del suolo e vengono davvero martellati, e anche i lombrichi vengono sicuramente colpiti” continua il ricercatore, “Molte persone non sanno che la maggior parte delle api nidifica nel terreno, quindi questo è un importante percorso di esposizione per loro”.

La normativa va cambiata

Il professor Dave Goulson, dell’Università del Sussex, Regno Unito, che non fa parte del team di studio, ha dichiarato al Guardian: “I risultati degli effetti nocivi sugli organismi del suolo dalla grande maggioranza dei pesticidi testati sono allarmanti, data l’importanza vitale di questi ‘eroi non celebrati ‘nel mantenere il suolo sano”. Donley ha detto: “Non sono solo uno o due pesticidi a causare danni, i risultati sono davvero molto coerenti in tutta la classe dei veleni chimici”. “Se vogliamo proteggere i suoli sani, dobbiamo prendere in considerazione gli organismi del suolo quando decidiamo se un pesticida è sicuro da usare” dichiara al Guardian, Matt Shardlow, della Ong Buglife in the UK. Le normative sui pesticidi dell’Unione europea includono test su una specie di acaro, coda di rondine e lombrichi e sull’attività microbica. Sono allo studio anche ulteriori test su un verme selvatico e funghi simbionti. “Va bene, ma mi piacerebbe ancora vedere di più”, ha detto Donley.