Carboidrati raffinati e oli vegetali? Potrebbero essere la causa di molti disturbi psichiatrici

Un nordamericano su sei (avete capito bene, non è un errore) assume farmaci psichiatrici nel tentativo di gestire depressione, disturbo bipolare, schizofrenia. Di fronte a questi numeri è ovvio che negli Usa ci si chieda sempre più spesso come arginare questo tipo di patologie. In molte di queste, secondo gli esperti, l’infiammazione a livello microscopico delle cellule del cervello gioca un ruolo fondamentale. Quando le cellule sono in pericolo, rilasciano piccoli SOS, le “citochine infiammatorie” che possono essere misurate nel sangue. E ci sono diversi e convincenti indizi scientifici che collegano i disturbi psichiatrici all’infiammazione.

La domanda è: cosa causa l’infiammazione del cervello?

Georgia Ede, psichiatra appassionata della connessione tra cibo e salute del cervello, ha appena pubblicato sull’autorevole Psychology Today un articolo che apre una questione inquietante. La Ede, biologa e ricercatrice nei campi della biochimica oltre che psicofarmacologa dello staff presso i servizi sanitari dell’Università di Harvard dal 2007 al 2013, sostiene che il modo più efficace per correggere gli squilibri chimici nel cervello sia attraverso il cibo, perché è da lì che provengono le sostanze chimiche del cervello.

Quali alimenti hanno più probabilità di produrre infiammazioni cerebrali?

Secondo la biologa i due più potenti promotori dell’infiammazione nella nostra dieta moderna sono i carboidrati raffinati e gli oli vegetali raffinati.

Carboidrati raffinati e infiammazione

Spiega Georgia Ede: i carboidrati raffinati includono tutti gli zuccheri trasformati e gli amidi – zucchero, sciroppo di mais, succo di frutta, farina e la maggior parte dei cereali per la colazione sono solo alcuni degli alimenti di questa categoria.

I carboidrati raffinati causano innaturalmente picchi di zucchero nel sangue, che sono potenti promotori dell’ossidazione e dell’infiammazione. Quando le cellule sono inondate di troppo zucchero (glucosio) tutte in una volta, i percorsi chimici che usano per processare il glucosio si sovraccaricano, causando la fuoriuscita dei sottoprodotti dei radicali liberi nell’area circostante.

Oli vegetali e infiammazione

Gli oli “vegetali” sono oli estratti dai semi – soia, girasole, canola, mais -. Ci è stato insegnato che questi oli erano sani perché non contengono colesterolo, dice la biologa, hanno un basso contenuto di grassi saturi e provengono da piante, ma la verità è che non esistono in natura, richiedono metodi industriali e spesso solventi chimici per l’estrazione e sono caricati con acidi grassi omega-6. Gli acidi grassi Omega-6 promuovono l’infiammazione e combattono contro i preziosi acidi grassi omega-3 che il nostro cervello ha bisogno di sviluppare correttamente e funzionare correttamente ogni giorno. Gli oli vegetali di questo tipo si trovano in quasi tutti i prodotti alimentari trasformati in prodotti da forno, condimenti per insalate, patatine fritte, snack bar, zuppe, salse, cibi fritti, maionese, ecc.

Potrebbe essere che l’aumento di carboidrati raffinati e oli raffinati nella nostra dieta aiuta a spiegare l’aumento della malattia mentale nella nostra società? Alla domanda, inquietante, la dottoressa Ede, risponde con un’altra domanda: che ne dite di rimuoverli dalla dieta per vedere se vi sentite meglio?  Compito difficile per tutti noi, ancor di più per gli statunitensi la cui dieta è costituita per quasi 2/3 da cibi trasformati.

Ma la dieta Mediterranea aiuta

L’unica dieta che è stata sistematicamente testata sulle persone depresse è stata la dieta mediterranea, spiega la biologa nel suo articolo. E aggiunge che gli studi dimostrano che una dieta mediterranea può migliorare i sintomi della depressione rispetto alla media della dieta “occidentale” (potete leggere di più su uno di questi studi proprio qui su Psychology Today).