Oppioidi, Johnson & Johnson disposta a pagare 5 miliardi di dollari per fermare il processo su centinaia di migliaia di morti

Un gruppo di procuratori generali degli Stati Uniti ha svelato un accordo da 26 miliardi di dollari con grandi compagnie farmaceutiche con l’accusa di aver alimentato l’epidemia mortale di oppioidi a livello nazionale. A raccontarlo è il quotidiano inglese The Guardian, secondo cui i tre maggiori distributori di farmaci statunitensi, McKesson Corp, Cardinal Health Inc e AmerisourceBergen Corp, dovrebbero pagare 21 miliardi di dollari, mentre la casa farmaceutica Johnson & Johnson (J&J), che produce oppioidi, pagherebbe 5 miliardi di dollari. L’accordo è stato il secondo più grande accordo di sempre, dopo solo l’accordo sul tabacco da 246 miliardi di dollari del 1998. I soldi di liquidazione dai distributori saranno pagati in 18 anni. J&J pagherà in nove anni, con un massimo di 3,7 miliardi di dollari pagati durante i primi tre anni. Il denaro dovrebbe essere utilizzato per il trattamento delle dipendenze, il sostegno alla famiglia, l’istruzione e altri programmi sociali.

Le accuse

“I distributori – scrive il Guardian – sono stati accusati di controlli lassisti che hanno permesso di deviare enormi quantità di antidolorifici che creano dipendenza in canali illegali, devastando le comunità, mentre J&J è stato accusato di minimizzare il rischio di dipendenza nella sua commercializzazione di oppioidi”. Le società hanno negato le accuse, mentre il procuratore generale del Connecticut, William Tong, ha dichiarato che “Non ci sono abbastanza soldi nel mondo francamente per affrontare il dolore e la sofferenza”, ma che il denaro “aiuterà dove è necessario”. L’accordo prevede anche la creazione di una stanza di compensazione indipendente per fornire ai distributori e ai regolatori statali dati aggregati sulle spedizioni di droga.

Oltre 3mila cause

Sono state intentate più di 3mila cause relative alla crisi sanitaria, per lo più da parte di governi statali e locali. I negoziatori hanno faticato a trovare una struttura che potesse raccogliere abbastanza sostegno da parte del governo locale per assicurare agli imputati che un accordo mettesse fine a quasi tutte le controversie.

Centinaia di migliaia di morti

La crisi degli oppiacei ha causato centinaia di migliaia di morti per overdose negli Stati Uniti dal 1999, ma ha colpito alcune regioni molto più duramente di altre, creando divisioni tra i governi statali quando si tratta di considerare l’accordo. Gli Stati avranno 30 giorni per valutare l’accordo. Ma già il procuratore generale dello stato di Washington, Bob Ferguson, ha dichiarato che non accetterà l’accordo, definito “non abbastanza buono per Washington”.