I pesticidi che avvelenano la terra e il declino delle farfalle monarca

Anche quest’anno Endangered Species Coalition ha individuato le 10 specie animali a rischio estinzione negli Stati Uniti. Dalle rane ai gufi, dalle balene ai pipistrelli, i pesticidi mettono in pericolo le specie in tutto il mondo. “I pesticidi sono sostanze chimiche tossiche che persistono per giorni, mesi e persino anni nel nostro ambiente – avvelenando tutte le forme di vita, dalle api e dai pesci ai mammiferi – e sono collegate a una serie di gravi malattie e malattie nell’uomo”, ha affermato il dott. Jan Randall, membro del consiglio di coalizione e presidente del comitato scientifico consultivo. “Lo dobbiamo alle generazioni future per proteggere la nostra aria, acqua e fauna selvatica da questi prodotti chimici velenosi”.

Il rapporto di quest’anno si concentra sulla farfalla monarca, minacciata dall’uso diffuso dell’erbicida glifosato, comunemente noto come Round Up. In che modo un erbicida che uccide le piante influenza una farfalla? Perché decima l’asclepia, l’unica pianta su cui queste farfalle depongono le loro uova e su cui si nutrono i bruchi monarca.

Il Milkweed si trovava sparpagliato in tutto il Midwest agricolo nelle praterie autoctone e nei campi di mais e soia, con i monarchi che in realtà spesso deponevano più uova sull’asclepia che nei campi agricoli. Tuttavia, alla fine degli anni ’90, aziende agroalimentari come la Monsanto iniziarono a coltivare geneticamente le colture per renderle resistenti all’applicazione del glifosato, un erbicida che anche la Monsanto produceva. Questi geni “tolleranti agli erbicidi” hanno permesso agli agricoltori di spruzzare il glifosato nei loro campi senza danneggiare le loro colture.

Il risultato? L’utilizzo del glifosato è aumentato in maniera esponenziale, eliminando l’asclepia dai campi agricoli attraverso il Midwest, un’area chiave per la migrazione annuale della farfalla monarca.

Il prodotto finale è un paesaggio completamente avvelenato: le aziende agricole chimiche pretrattano mais o semi di soia con insetticidi e incoraggiano a saturare il terreno circostante con erbicidi. E mentre traggono profitto, gli agricoltori pagano costi più elevati per utilizzare più pesticidi, creando enormi aree di terra velenosa. Le nostre farfalle monarca, le nostre api, i nostri uccelli e molte altre specie benefiche vengono catturate nel mirino, perché i pesticidi usati uccidono efficacemente qualsiasi insetto o erba che si tratti di un parassita o no.

Esistono soluzioni a questo problema. La gestione integrata dei parassiti – in cui gli agricoltori implementano un gruppo di strumenti non chimici come rotazioni colturali diversificate e colture di copertura – aiuta a spezzare i cicli dei parassiti, riducendo così notevolmente la necessità di pesticidi. Queste pratiche forniscono anche immensi benefici rigenerando il suolo, rendendolo più produttivo e ricco di nutrienti. Dobbiamo interrompere il ciclo di dipendenza dai pesticidi e investire in soluzioni a beneficio di tutti: agricoltori, consumatori, farfalle monarca e sistemi naturali da cui dipendiamo tutti.